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在未来的世界里 人类的下一步是和人工智能当伙伴

2018-8-1 18:07:02      点击:

“哪些能力仍将是人类所独具的?”,关于这个疑问,我们最常听到的答案是:创造力。我们访谈的许多对象(如果不是大多数的话)都认为,人类产生新点子的能力,是难以言喻或被超越的。我们认为,这个观点有相当程度的真确性;事实上,在《第二次机器时代》一书中,我们也提出十分相似的观点。不过,在重度倚赖创造力的工业设计领域,近年来的情况显示,机器愈来愈善于自己想出有用的新点子。

  机器人有创意吗?

  多数人大概不知道或从未想过热交换器(heat exchanger)这种东西,但是那些设计冰箱、暖炉、引擎等器材的人,可是经常在思考这种东西。热交换器的功用是,把热从一流体(亦即液体或气体),移至另一流体,在过程中防止两种流体彼此接触。卧室里暖气系统的散热器,就是一种热交换器,让蒸汽产生的热流发散到空气里,空调系统也是一种热交换器。

  制造出一种优良的热交换器,是相当困难的事,必须达成首要目的—转移正确数量的能源,还要能够节能、安全、耐用、便宜。为了符合这些要求,设计者必须了解性能水平的要求、热力学、流体动力学、材料特性、制造方法与成本等。当然,实务中,许多设计者会借用既有成功热交换器里的大量有用知识,参考现有设计,衍生出符合新器材要求的设计。

  自然人工设计

  热交换器是“衍生设计”(generative design)的例子。在衍生设计这种流程中,软件不是用来帮助人类设计师绘图、计算、权衡取舍,而是用来百分之百自动执行全部的设计工作,得出一个或多个符合所有要求的完整设计。

  此外,这个零件是用3D 打印做出来的;事实上,若用传统的制造流程,不可能做得出来,但现在有了3D 打印,衍生设计软件就不再受限于较旧的生产方法,可以无拘束地想象,设计出各式各样的形状。不同于大多数的人类设计师,软件不会有意识或潜意识倾向既有方法,会更自由无拘束地探索。

  但是,衍生设计软件真的有创造力吗?这是个很难回答的问题,该热交换器的零件设计过程,完全没有人类参与,但仍然需要人来下令要设计什么零件,对软件输入规格设定,并定义这个零件必须能够做什么。为了把这项工作做好,这些规格制定者必须了解这个零件将安装在何处,必须能在怎样的环境中运作,能够转移什么能源等。也就是说,这些规格制定者有大量的相关知识和技能—或许,跟那些实际设计热交换器的设计者必须具备的一样多。

  人类和计算机的不同

  有些人可能很感兴趣于争辩计算机是否具有创造力,或是可能将具有创造力,但我们更感兴趣的是,如何使世界的创造力最大化。我们相信,为了达到此一目的,正确之道是在两条阵线向前推进:继续设计出能够生成优异新点子的计算机,并且找出让它们和人类创作者合作的最佳方法。简言之,最好的解方,将来自人脑与机器共同合作。

  可惜的是,很多时候,当我们把人类和机器结合起来时,我们要求人类去做应该交给机器做的乏味例行性工作。二十年前建立的“人机标准伙伴关系”,目的是把例行性工作交给计算机,让人们腾出时间和心力,去做更高层级的思考。但是,现今的设计师和其他创意领域的专业人员,花了太多时间做令人厌烦的枯燥工作。

  欧特克及其他公司,致力于开发更好的工具来支持创造力,这些新一代产品将带来一些改变。首先,它们让人们在做一大堆“11 年级几何学”作业之前,先测试构想的整体可行性或合适性。典型的初始设计是在餐巾纸背后写草稿或画草图,未来的数字工具将能做类似这样的草稿,在灵感出现的当下,快速记录下来。然后,再快速、正确地提供这些构想是否可行的反馈意见,例如,这栋建物耐不耐震,或是这具引擎能否产生足够的动力。

  第二,在设计流程的每个阶段,这些新工具将自动化做更多例行性的工作。人类很不擅长做这种工作,我们总是花太多时间、出太多错,所以真的应该把这类工作交给科技工具,在创造性工作领域落实升级"人机标准伙伴关系"。在未来很长一段时间里,尽管科技发展峥嵘,人类仍然将在创造性工作领域扮演重要角色。在前面章节,我们探讨并主张人类应该在很多涉及决策、判断、诊断或预测的情况中扮演较轻的角色,为何在创造性工作领域有所不同呢?这是因为在许多领域,为了创造出新的、好的东西,可能需要创造者生活在真实世界里,而计算机并未“生活”在这个世界里—就「生活」的真正字义而言。我们无须在此讨论"意识"(consciousness)的涵义,这也是一个手提箱词,定义繁多不一,很多人研究过、大多数的图书馆系统也都有相关著述的典藏,只消说一句:现在的计算机是没有意识的。知道人们接下来想要什么,通常需要了解人类的基本需求,了解人类如何用感官和情绪体验这个世界。就我们现在所知,在未来很长一段时间里,只有我们人类具备这种知识。